Sri Lanka et Philippines : les dates du voyage pontifical

Deuxième visite du pape François en Asie du 12 au 19 janvier 2015

Rome, (Zenit.org) Anne Kurian | 487 clics

Le Saint-Siège annonce officiellement les dates du prochain voyage pastoral du pape François au Sri Lanka et aux Philippines : ce sera du 12 au 15 janvier 2015 pour le Sri Lanka, et du 15 au 19 pour les Philippines.

Dans un communiqué publié le 27 juillet 2014, le Saint-Siège précise que le programme du voyage, qui a lieu « à l'invitation des gouvernements et des évêques » des deux pays, sera publié prochainement.

Il s'agira du deuxième voyage du pape François en Asie, après sa visite en Corée, prévue du 14 au 18 août 2014, à l'occasion des VIèmes Journées asiatiques de la jeunesse. Deux visites en moins de six mois, confirmant ses paroles au retour des Journées mondiales de la jeunesse de Rio : « Je dois aller en Asie, parce que le pape Benoît n’a pas eu le temps de se rendre en Asie et que c’est important. » (cf. Zenit du 6 août 2013).

Dans un entretien publié sur le quotidien romain “Il Messaggero” le 30 juin dernier, le pape évoquait ces deux événements, soulignant que « l’Église en Asie est une promesse » (cf. Zenit du 1er juillet 2014).

Le cardinal Malcolm Ranjith, archevêque de Colombo, avait annoncé les dates du voyage au Sri Lanka en juin dernier (cf. Zenit du 11 juin 2014). Selon « Églises d’Asie » (EDA), l’agence des Missions étrangères de Paris, le pape rencontrera le président sri-lankais Mahinda Rajapakse et ne manquera pas de poser « un geste de paix pour favoriser la réconciliation entre Tamouls et Cinghalais ».

Le cardinal archevêque de Manille, Mgr Luis Antonio Tagle, a fait part du désir du pape de rencontrer des victimes du typhon Yolanda (Haiyan) et du tremblement de terre qui ont frappé les Visayas, au centre de l’archipel, l’an dernier.

La visite du pape François marquera notamment les 20 ans de la Journée mondiale de la jeunesse de Manille (1995). Il sera le troisième pape à se rendre dans ces pays. Paul VI s’y est rendu au cours d'un pèlerinage en Asie Orientale, Océanie et Australie du 25 novembre au 5 décembre 1970. Jean-Paul II les a visités à deux occasions : une première fois aux Philippines lors d'un voyage apostolique du 17 au 22 février 1981 et dans les deux pays lors d'un voyage apostolique du 11 au 21 janvier 1995.