Syro-catholiques d’Antioche : Hommage de Benoît XVI au patriarche Abdel-Ahad

Un comité nommé ad intérim

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ROME, Lundi 4 février 2008 (ZENIT.org) - Benoît XVI a accepté la démission de la charge patriarcale que lui a présentée le patriarche d'Antioche des Syriens, catholiques, S.B. Ignace Pierre VIII Abdel-Ahad, et il a nommé, en date du 25 janvier, le comité qui gouvernera le patriarcat syro-catholique jusqu'à l'élection du nouveau patriarche.

Dans une lettre au patriarche Ignace Pierre VII, le pape dit combien il apprécie le « sens de la responsabilité » du patriarche en vue de l'unité du synode patriarcal, et il a accepté cette démission en tant que « geste d'amour patriarcal ». Il exprime sa gratitude pour le bien réalisé par le patriarche au cours de son ministère au service de l'Eglise.

Le comité sera composé de trois archevêques:

Mgr Théophile Georges Kassab, archevêque de Homs, Hama et Nabk des Syriens, qui continuera de gérer l'Eparchie patriarcale comme administrateur apostolique « sede vacante »,

Mgr Gregorios Elias Tabé, archevêque de Damas des Syriens,

Mgr Athanase Matti Shaba Matoka, archevêque de Bagdad des Syriens.

Dans sa lettre, également en date du 25 janvier 2008, Benoît XVI remercie le patriarche de « l'accueil » réservé à son envoyé à Jérusalem, le cardinal Roger Etchegaray, venu « pour une réflexion fraternelle sur la situation actuelle de la bien-aimée Église syro-catholique d'Antioche ».

Le cardinal français a été, écrit le pape, « édifié par votre amabilité et par vos considérations sereines, par le vif sens des responsabilités dont vous avez fait preuve afin de favoriser le retour à la pleine unité dans le Synode patriarcal et l'exercice fructueux du soin pastoral pour le bien des fils et des filles de l'Église syro-catholique, dans la mère-patrie et dans la diaspora ».

Le cardinal a remis au pape la lettre de démission du patriarche, une décision prise « à la suite d'une réflexion certainement mûrie dans une prière prolongée devant le Seigneur », souligne Benoît XVI.

Le pape salue ce « geste d'amour ecclésial, soucieux par-dessus tout du progrès spirituel des fidèles grâce à la concorde épiscopale », et il y voit « une admirable confirmation » du « zèle apostolique » du patriarche.

Le pape exprime en outre sa « profonde gratitude » pour « tout le bien » réalisé par le patriarche et pour son « service ecclésial (...) rempli avec dévouement et générosité ».

Et le pape dit avoir accepté cette démission « pour les motifs hautement pastoraux qui l'ont inspirée », et il annonce les noms des trois membres nommés pour administrer temporairement le patriarcat.

« Ce Comité, écrit le pape, aura toutes les facultés qui reviennent au patriarche et au Synode permanent, selon les Normes du Code des canons des Églises orientales, et il sera présidé à tour de rôle par chacun de ses membres. S.E. Mgr Théophile Georges Kassab recevra le mandat de gouverner l'Éparchie patriarcale ».

Le pape encourage le patriarche « à veiller comme patriarche émérite sur la bien-aimée Église d'Antioche des Syriens, offrant le don précieux de la prière, des conseils avisés et du sacrifice du cœur, ainsi que des épreuves que la Divine Providence, avec les joies, ne manque pas de dispenser aux bons pasteurs ».

Il l'assure de sa « cordiale fraternité dans le Christ, dans la communion avec l'Église catholique tout entière », lui souhaitant « en abondance la sérénité, la santé et une confiance toujours plus grande », et lui exprime à nouveau sa « reconnaissance » et sa « cordiale estime ».

Anita S. Bourdin