Terre-Sainte : l’Avent, un temps de prière et de jeûne

Message du patriarche latin de Jérusalem

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CITÉ DU VATICAN, jeudi 7 déc. (ZENIT.org) - "Nous vous invitons, frères et fils bien-aimés, dans toutes nos paroisses, à faire du temps de l´Avent un temps de prière et de jeûne": c´est par ces paroles que le patriarche latin de Jérusalem, Mgr Michel Sabbah s´adresse aux fidèles catholiques de Terre-Sainte, dans son message pour l´Avent. Nous publions ci-dessous le message du Patriarche.



PATRIARCAT LATIN - JERUSALEM - Temps de l´Avent
"Veillez donc et priez en tout temps"

Le 7 décembre 2000

"Frères et Soeurs,

"Nous commençons aujourd´hui le temps de l´Avent, qui est un temps de préparation avant la fête de la naissance de Notre Seigneur et Dieu Jésus-Christ, le Verbe éternel de Dieu. C´est un temps de réflexion et de méditation sur le grand mystère qui fut "enveloppé de silence aux siècles éternels, mais aujourd´hui manifesté, et, par les Écritures qui le prédisent selon l´ordre du Dieu éternel, porté à la connaissance de toutes les nations, pour les amener à l´obéissance de la foi" (Rm 16, 25-26).

"C´est un temps de prière, comme le dit l´évangile de ce jour: "Veillez donc et priez en tout temps" (Lc 21,36). C´est un temps de pénitence et de retour à Dieu, afin que nous devenions plus capables de voir et de jouir de la lumière de Dieu, afin que nous ayons plus de courage à répondre à toutes les grâces que Dieu nous a accordées et nous accorde encore dans tous les domaines de notre vie.

"En ces jours difficiles, dans lesquels nous avons besoin de beaucoup de force et de courage, et donc de beaucoup de foi, nous avons reçu de multiples lettres de solidarité et de fraternité de multiples Églises dans le monde: elles nous ont communiqué qu´elles ont prescrit dans leurs paroisses des jours de jeûne et de prière, en solidarité avec l´Église de Jérusalem et de tous ses fidèles. Nos frères, dans le monde, agissent, jeûnent et prient, pour nous et pour tous les habitants de Terre Sainte, et surtout pour la paix et la justice que requiert notre peuple palestinien.

"C´est pourquoi nous vous invitons, frères et fils bien-aimés, dans toutes nos paroisses à faire du temps de l´Avent un temps de prière et de jeûne. Jeûnez selon la tradition orientale, c´est-à-dire. l´abstinence de toute viande et de tous ses effets. Abstenez-vous de même de toute nourriture qui n´est pas essentielle, telles les douceurs, les cigarettes ou la boisson etc. Tout cela en effet requiert un effort particulier et une force de volonté qui aident le croyant à la pénitence, à renouveler ses forces spirituelles et à se purifier. Et que ce qui est épargné par cet effort de jeûne soit donné comme aumône aux paroisses qui se trouvent dans les zones exposées à la privation. Il faut savoir par ailleurs que les diverses Agences chrétiennes de secours, en Terre Sainte, ont dans ces jours coordonné leurs efforts afin d´offrir leur aide et le témoignage de leur charité chrétienne à tout homme qui se trouve dans le besoin, dans les circonstances difficiles que nous vivions.

"Que le Seigneur vous fasse croître et abonder dans l´amour que vous avez les uns envers les autres et envers tous"(1Thes 3,12). Puisse le message de paix de Noël nous inspirer et inspirer les responsables en ces jours dans notre Terre Sainte, ouvrir leurs esprits et leurs coeurs, afin qu´ils trouvent les routes de la justice, qui est l´unique voie pour la paix. Les jours que nous vivons demandent beaucoup d´amour, afin de préparer la justice et la paix que nous désirons. C´est pourquoi, dans vos propres difficultés, frères et soeurs, n´oubliez aucun de vos frères et soeurs dans le besoin.

"Et que la grâce de Jésus-Christ Notre Seigneur, l´amour de Dieu le Père et la communion de l´Esprit-Saint soient avec vous tous. Amen".

+ Michel Sabbah, Patriarche
Jérusalem, Premier dimanche de l´Avent