Trois « modèles missionnaires » canonisés dimanche

Par Benoît XVI sur l'esplanade de la basilique Saint-Pierre

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ROME, Vendredi 21 octobre 2011 (ZENIT.org) – Trois bienheureux seront proclamés saints par Benoît XVI lors d’une messe célébrée, dimanche 23 octobre, à 10h00, sur l'esplanade de la basilique Saint-Pierre à Rome, à l’occasion de la Journée missionnaire mondiale. Ce sera le point d’orgue des célébrations du « mois des missions ».

Les trois nouveaux saints sont les italiens, Guido Maria Conforti, fondateur de la Congrégation de saint François Xavier pour les Missions étrangères, béatifié en 1964, Luigi Guanella, apôtre des pauvres et des souffrants, fondateur des Serviteurs de la Charité et des Filles de Sainte-Marie de la Providence, béatifié en 1996, et une religieuse espagnole, Bonifacia Rodriguez de Castro, fondatrice des Servantes de Saint-Joseph, béatifiée en 2003.

Ces canonisations ont été annoncées en février dernier, à l’occasion du consistoire ordinaire public, en présence des cardinaux résidents à Rome et des membres de la Congrégation pour les causes des saints.

Prêtre puis évêque, malgré de sérieux problèmes de santé, Guido Maria Conforti a joué un rôle important dans la mission ad gentes, notamment dans l’évangélisation de la Chine (cf. ZENIT 14 février 2011).

Luigi Guanella, connu pour sa fermeté, sa foi ardente, son esprit de sacrifice et son engagement social, est proche de saint Jean Bosco. Il a consacré sa vie à la défense des pauvres, à la scolarisation des jeunes, à l’accompagnement des malades mentaux et des personnes âgées. Il n'a pas eu peur de braver l’hostilité des puissants et même d’entrer en conflit avec ses supérieurs (cf. ZENIT 14 février 2011).

Bonifacia Rodríguez Castro quant à elle, était une travailleuse simple qui, dans le quotidien, s'ouvrait au don de Dieu et avait le souci du progrès chrétien et social des femmes par la prière et le travail. (cf. ZENIT 14 février 2011)

Isabelle Cousturié