Ukraine: Jean-Paul II confirme la création d'une nouvelle éparchie

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CITE DU VATICAN, Lundi 28 juillet 2003 (ZENIT.org) - Le pape Jean-Paul II a confirmé aujourd'hui la création de l'exarchat archiépiscopal d'Odessa-Krym, en Ukraine, décidée par le synode de l'Eglise catholique d'Ukraine, à partir d'un territoire démembré de l'exarchat de Kyiv-Vyshhorod.



Le pape a également confirmé l'élection du P. Vasyl Ivasiuk, âgé de 43 ans comme exarque du nouvel exarchat. Né en 1960 à Dora, il a été ordonné prêtre en 1989, et il était jusqu'ici "protosincellus" de l'éparchie de Sokal.

La nouvelle administration territoriale regroupe cinq régions du sud-est de l'Ukraine avec une population de 8.712.000 d'habitants dont près de 70.000 catholiques, et 11 prêtres. Son siège se trouve à Odessa.

L'Ukraine compte, dans l'ouest du pays, quelque 5 millions de catholiques, de rite latin et de rite oriental, pour une population de quelque 48 millions d'habitants.

Jean Paul II s'est rendu pour la première fois en Ukraine du 23 au 27 juin 2001, célébrant la liturgie alternativement en rite latin et en rite oriental, et béatifiant des martyrs des deux rites catholiques. Le pape y a appelé à l'unité entre catholiques et au dialogue avec les Orthodoxes.

L'Eglise gréco-catholique, dite péjorativement "uniate", avait été interdite par Staline en 1946: ses biens avaient été confisqués, les églises données aux communautés orthodoxes, les fidèles contraints de rejoindre l'Eglise orthodoxe.

Au lendemain de l'indépendance de l'Ukraine, en 1991, l'Eglise catholique de rite byzantin-ukrainien a voulu récupérer quelque 2.500 paroisses en Ukraine occidentale, provoquant l'incompréhension des communautés orthodoxes.