Un pape chez les pauvres, de nuit

Le premier à  choisir le nom de Paul

Rome, (Zenit.org) Anita Bourdin | 662 clics

Le martyrologe romain fait aujourd'hui mémoire du saint pape qui fut le premier à porter le nom de saint Paul - ils ne sont que six -: Paul Ier (†767).

Ce pape romain fut doux et miséricordieux. De nuit, il faisait en silence le tour des habitations des pauvres et des malades pour leur faire des aumônes. 

Il avait été élevé à l'école du Latran, ainsi que son frère, qui devint lui aussi pape sous le nom d'Etienne II. Et il lui succéda. 

Défenseur de la foi orthodoxe, il s'opposa à l'iconoclasme de l'empereur byzantin Constance Copronyme, et aux destructions des saints images provoquées en Orient. C’est ainsi qu’il écrivit à Constantin et à Léon Auguste, pour qu’ils restaurent au plus vite le culte des icônes.

En Occident, il défendit l'intégrité des états pontificaux. Rome lui doit la restauration et l'embellissement d’édifices du culte, et le développement du culte des martyrs, dont les reliques furent transférées des catacombes et solennellement mise à l’abri dans les monastères de la ville, au son d'hymnes et de cantiques.