Un pontificat aux mille audiences

Pour une foule de plus de 16 millions de personnes

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CITE DU VATICAN, Mardi 31 juillet (ZENIT.org) - L´audience hebdomadaire de demain, mercredi 1er août 2001, sera la millième audience générale de Jean-Paul II, qui enregistre ainsi un nouveau "record" d´un pontificat de 23 ans, qui en est déjà généreusement pourvu. En tout, plus de 16 millions de personnes ont participé à ces audiences du mercredi.



Un record qui manifeste avant tout, soulignent à Rome les observateurs, la grande disponibilité de Jean-Paul II aux fidèles: s´il a diminué certaines de ses activités, le pape n´a pourtant pas renoncé à ce rendez-vous hebdomadaire, qui s´est d´ailleurs souvent doublé, en particulier le samedi et pendant l´année jubilaire, d´un second rendez-vous hebdomadaire avec eux.

Selon les chiffres publiés par la salle de presse du Saint-Siège, ces audiences ont été, de 1978 à 2001, suivies par 16.007.700 personnes.

On note en particulier un véritable "boom" en 1978 avec 200.000 personnes pour 9 audiences seulement, confirmé en 1979, avec 1.585.700 personnes présentes aux 45 audiences. Ce chiffre n´est avoisiné que par celui des 45 audiences de l´An 2000 avec 1.463.500 participants, en plus des nombreux pèlerinages de l´année et des audiences du samedi.

On note ensuite des "pointes" à plus de 800.000 personnes en 1980, 1982, 1983 (Année sainte, avec un record de 49 audiences), 1985, 1988.

Le chiffre le moins élevé est enregistré en 1992 avec "seulement" 308.000 personnes, mais les audiences ont été moins nombreuses: 37. Ce chiffre est déjà dépassé en 2001 par les 25 audiences qui enregistrent la fréquentation de 331.500 personnes.

Notons enfin que le nombre le plus bas des audiences (soit 32) est enregistré en 1981, année marquée par l´attentat du 13 mai, qui a justement eu lieu lors de l´audience, alors en fin d´après-midi.

L´audience est toujours l´occasion d´une catéchèse (la Création, la Vierge Marie, le Jubilé, les Psaumes, etc) en plusieurs langues, ou d´un compte rendu d´un voyage apostolique. C´est aussi souvent pour Jean-Paul II l´occasion de lancer un message au monde à propos d´un événement international.

Le pape Jean-Paul II n´a manqué ce rendez-vous que pour ses voyages apostoliques, la maladie, ou la courte période de vacances d´une dizaine de jours en juillet.