Un Sicilien du Coeur du Christ

Apôtre de la prière et de l'action pour les vocations

Rome, (Zenit.org) Anita Bourdin | 620 clics

Le martyrologe romain fait aujourd'hui mémoire de saint Hannibal-Marie di Francia (1851-1927), prêtre italien, apôtre des vocations sacerdotales et à la vie consacrée, mais pas seulement.

Prier pour les vocations, sacerdotales, à la vie consacrée, mais aussi de parents, éducateurs, enseignants, et même gouvernants, tous appelés à travailler à la “moisson du Seigneur”, c’était le charisme du P. Hannibal. Sa fête est le 1er juin. 

Sicilien, originaire de Messine, il fut l’apôtre de la prière et de l’action en faveur des vocations.

Animé d'un grand amour des pauvres et les orphelins, il a fondé différents orphelinats, ainsi que deux congrégations religieuses: la congrégation des Filles du Divin zèle et la congrégation des Rogationistes du Cœur de Jésus. Il a été béatifié par Jean-Paul II le 7 octobre 1990 et canonisé en 2004.

“C’était un amoureux de l’Eucharistie et de l’Eglise. C’était un chrétien qui concevait sa vie comme un don pour les autres. C’était un noble qui s’est fait pauvre jusqu’à aller vivre non seulement avec les pauvres, mais comme les pauvres. C’était un prêtre selon le cœur de Dieu. Le P. Hannibal a été, comme l’Eglise l’a proclamé dans le propre de la messe pour sa fête, “un  apôtre insigne de la prière pour les vocations et un vrai père pour les orphelins et les pauvres”, a pu dire le postulateur de sa cause, le P. Riccardo Pignatelli.

Le nom de ‘Rogationistes” vient en effet de “rogate”: “priez”, une invitation à prier pour les vocations.

Le P. Pignatelli a ajouté: “Ce commandement du Christ pour invoquer le don des vocations a été pour le P. Hannibal comme une référence inébranlable. Il a caractérisé sa vie au point que Jean-Paul II a reconnu que le fondateur “a dépensé toutes ses énergies pour cette très noble cause”. Pour le P. Hannibal, tous ont une vocation: les ouvriers de la moisson du Seigneur ne sont donc pas seulement les prêtres et les consacrés, mais les laïcs, à commencer par les parents, les éducateurs, les enseignants, et même les gouvernants. Pour lui, la prière pour les vocations doit par conséquent s’étendre aussi à toutes ces catégories de personnes”.