Vietnam : Décès de Mgr Alexis Pham Van Lôc, évêque émérite de Kontum

Elan missionnaire et formation des jeunes séminaristes

| 1604 clics

ROME, lundi 21 novembre 2011 (ZENIT.org) – L’Osservatore Romano des 21-22 novembre rend hommage à Mgr Alexis Pham Van Lôc, évêque émérite du diocèse de Kontum, disparu le 17 novembre dernier à l'âge de 92 ans.

« Eglises d’Asie », l’agence des Missions étrangères de Paris, a retracé, dans cette dépêche du 17 novembre, le parcours hors du commun de cet évêque vietnamien qui a donné de nombreuses années de sa vie àla formation des jeunes séminaristes, avec un grand élan missionnaire :

« Un faire-part de l'évêché de Kontum vient d'annoncer le décès de Mgr Alexis Pham Van Lôc, évêque émérite du diocèse. Il a été rappelé à Dieu dans l'après-midi du 17 novembre 2011, à l'âge de 92 ans.

Retiré depuis 1995, il avait été ordonné évêque coadjuteur au mois de mars 1975 par Mgr Paul Seitz, alors ordinaire du lieu. Lorsque ce dernier avait été expulsé par les nouvelles autorités au mois d'octobre 1975, il l’avait remplacé à la tête du diocèse de Kontum.

Mgr Alexis Lôc était originaire de la célèbre paroisse de Phu Cam dans le diocèse de Huê où il était né le 17 mars 1919. En 1943, il avait rejoint le diocèse de Kontum, à cette époque en plein élan missionnaire. L'ordination sacerdotale en 1951 fut l'occasion pour lui de revenir dans son diocèse d'origine où l'évêque de Huê, Mgr Jean-Baptiste Urrutia, lui conféra le sacerdoce. Il consacra ensuite une grande partie de son ministère sacerdotal à la formation des jeunes séminaristes du diocèse et fut directeur du petit séminaire pendant 12 ans.

À l'approche de la fin de la deuxième guerre du Vietnam, devinant son issue probable, Mgr Paul Seitz, le choisit comme remplaçant et le consacra évêque en mars 1975. Au mois d'octobre suivant, il deviendra évêque titulaire. Après avoir administré le diocèse avec sagesse pendant une période très difficile de son histoire, il envoya en 1995, à l’âge de 76 ans, sa demande de retraite au Saint-Siège. Il a alors été remplacé par Mgr Pierre Trân Thanh Chung qu'il avait lui-même consacré en 1981. L'actuel évêque de Kontum est aujourd’hui Mgr Michel Hoang Duc Oanh.

Sur le diocèse de Kontum, qui s'étend sur une bonne partie des hauts plateaux du centre Vietnam, vivent de nombreux peuples appelés traditionnellement « montagnards », formant aujourd'hui une grande part de sa population catholique. En 2010, le nombre des fidèles s'élevait à plus de 260.000. Ils étaient répartis dans 74 paroisses, desservies par plus de 92 prêtres. L'institution la plus originale du diocèse de Kontum fut celle des catéchistes (giao phu), formés avant le changement de régime de 1975, dans une institution spécialement conçue pour eux, l'école Cuenot (1).

(1)    Voir EDA 398 et 474

© Les dépêches d'Eglises d'Asie peuvent être reproduites, intégralement comme partiellement, à la seule condition de citer la source.