Visite de Benoît XVI au mémorial des témoins de la foi du XXe s.

Sant’Egidio souffle ses 40 bougies

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ROME, Jeudi 3 avril 2008 (ZENIT.org) - Le pape Benoît XVI se rendra lundi prochain en visite au mémorial des témoins de la foi du 20ème siècle et à la Communauté de Sant'Egidio à l'occasion du quarantième anniversaire de cette communauté internationale née à Rome en 1968.

C'est ce qu'annonce un communiqué de Sant'Egidio, qui tient son nom de la première église romaine où se réunissaient les fondateurs. Une commémoration œcuménique des témoins de la foi au XXe s., voulue par Jean-Paul II, avait eu lieu en l'an 2000, au Colisée, le 7 mai (cf. Zenit du 7 Mai 2000).

Depuis 2002 s'élève à Rome, sur l'île du Tibre, le premier sanctuaire dédié à la mémoire des martyrs de notre temps. Voulu par Jean-Paul II, ce lieu de mémoire a été confié par le défunt pape à la prière à la Communauté de Sant'Egidio qui en a également assuré la réalisation après une longue période de préparation incluant trois années de recherche dans le cadre du Grand Jubilé de l'an 2000.

Aujourd'hui, la basilique Saint-Barthélemy sur l'île tibérine, l'un des plus anciens lieux de culte de la capitale, garde les mémoires et les reliques de nombreux témoins de notre temps, de l'évêque martyr Oscar Arnulfo Romero au cardinal Posadas Ocampo, tué par les narcotrafiquants à l'aéroport de Guadalajara, du pasteur protestant Paul Schneider au paysan Franz Jägerstätter, opposant au nazisme par son objection de conscience et le témoignage de sa foi, du moine et guide spirituel Sofian Boghiu, opposant au totalitarisme communiste en Roumanie à Dom Andrea Santoro, prêtre romain tué à Trébizonde comme le prêtre français André Jarlan au Chili, témoins du dialogue et de l'amitié avec les plus pauvres.

Le pape Benoît XVI se rendra dans ce sanctuaire œcuménique le 7 avril 2008, à partir de 17h30, dans le cadre de sa visite à la Communauté de Sant'Egidio, en compagnie du cardinal vicaire pour la ville de Rome Camillo Ruini, un signe d'affection à l'occasion du quarantième anniversaire de la naissance de la Communauté à Rome en 1968.

Sant'Egidio est présente aujourd'hui dans plus de 70 pays du monde avec plus de 50 000 membres unis dans un engagement caractérisé par la prière, le service aux plus pauvres, le travail pour la paix et la réconciliation, l'engagement œcuménique et le dialogue entre croyants de différentes traditions religieuses.

La communauté veut vivre « un christianisme fort, enraciné dans la foi, dans la charité, dans la justice, comme celui des Petites sœurs pauvres de Bergame, martyres pour le service rendu jusqu'à la fin auprès des victimes du virus Ebola, et jamais un christianisme ‘contre', mais ouvert au dialogue, conçu comme une clé pour reconstruire les raisons du bien commun et de la capacité à vivre ensemble, même à une époque d'affrontement et de conflit ».

L'événement sera transmis en direct par le Centre Télévisuel du Vatican.

Anita S. Bourdin