Visites virtuelles du Vatican sur Internet

La Basilique Saint-Pierre, la Chapelle Sixtine et autres basiliques

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ROME, Jeudi 29 juillet 2010 (ZENIT.org) - Rien ne saurait remplacer une visite à Rome pour admirer la Chapelle Sixtine ou la Basilique Saint-Paul-Hors-Les-Murs, mais Internet permet maintenant de visiter virtuellement certains lieux les plus sacrés de la Cité éternelle, offrant des détails qui, même sur place, passeraient inaperçus.

La visite de la Basilique Saint-Pierre, où sont conservés les restes de l'apôtre Pierre, est depuis quelques jours accessible de chez soi, en ne disposant que d'un simple ordinateur et d'une connexion Internet, grâce à un nouveau service offert par la page web du Saint-Siège. La Chapelle Sixtine est déjà en ligne depuis le mois de mars.

Le projet et sa mise en pratique qui a duré deux ans, a été confié à des étudiants de la Villanova University de Pennsylvanie (Etats-Unis). Ils ont eu la superbe opportunité de photographier ces joyaux de l'art de tous les temps.

« Se trouver dans la Chapelle Sixtine est une expérience difficile à décrire, encore plus à recréer sur un écran bidimensionnel», explique Chad Fahs, expert en média numérique du département de communication de Villanova. « Cette visite virtuelle est probablement ce qu'il y a de plus proche de la simulation de cette expérience que personne n'a jamais atteint jusqu'ici ».

Il s'agit d'une expérience inédite, « la plus inédite des explorations d'une œuvre d'art jusqu'à ce jour », souligne Paul Wilson, lui aussi membre du département de communication de Villanova et co-directeur du projet. « Elle changera pour toujours, chez les artistes et les historiens, la manière d'observer chaque prouesse technique et mentale de Michel-Ange, son attention pour le détail, ses commentaires sociaux et son sens de l'humour ».

Dans la Basilique Saint-Pierre, grâce à une caméra motorisée de la nouvelle génération, des milliers d'images ont été prises puis traitées numériquement, en les ordonnant et les unissant de manière à créer une visite virtuelle panoramique en trois dimensions.

Pèlerins et touristes virtuels peuvent utiliser le zoom et se focaliser sur les détails des œuvres d'art grâce à une haute résolution.

« Les œuvres d'art présentes dans les lieux de culte invitent le visiteur à s'immerger dans une réalité sacrée, et la Chapelle Sixtine se distingue dans cette tradition », souligne le professeur Frank Klassner, du département de sciences de l'élaboration à Villanova et un des chefs du projet.

« Notre équipe est reconnaissante d'avoir pu jouer un petit rôle dans la conservation de cette tradition en utilisant le pouvoir d'Internet et une technologie moderne », ajoute-t-il.

La première visite virtuelle a été consacrée à la Basilique Saint-Paul-Hors-Les-Murs en 2008. celle de la Basilique Saint-Jean-de-Latran a été présentée en novembre 2009.

Il est possible de visiter la Chapelle Sixtine sur:

http://www.vatican.va/various/cappelle/sistina_vr/index.html

La Basilique Saint-Pierre sur:

http://www.vatican.va/various/basiliche/san_pietro/vr_tour/index-en.html

La Basilique Saint-Paul-Hors-Les-Murs sur:

http://www.vatican.va/various/basiliche/san_paolo/vr_tour/index-it.html

La Basilique Saint-Jean-de-Latran sur:

http://www.vatican.va/various/basiliche/san_giovanni/vr_tour/Media/VR/Lateran_Nave1/index.html