Zambie : Un cardinal et une religieuse reçoivent la légion d’honneur

Pour leur « engagement en faveur des plus démunis en Zambie »

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ROME, Jeudi 21 décembre 2006 (ZENIT.org) – Deux Polonais, le cardinal Adam Kozlowiecki, ancien déporté, et soeur Irène Kosowski, ont été décorés de la Légion d’honneur, le 19 décembre, à Lusaka, en Zambie par l’ambassadeur de France en Zambie et au Malawi, M. Francis Saudubray pour leur « engagement en faveur des plus démunis en Zambie ».



La cérémonie de remise de médailles de la Légion d’Honneur a eu lieu à la résidence de l’ambassadeur.

Ces deux religieux sont honorés, indique le site de l’ambassade (http://www.ambafrance-zm.org), « pour l’ensemble de leurs vies en tout point remarquables, notamment leur engagement en faveur des plus démunis en Zambie, et ce depuis plus de 50 ans ».

Selon la même source, « le cardinal, âgé de 95 ans, et soeur Irène ont tous les deux accueilli cette distinction avec une grande joie et une humilité incroyable compte tenu de leurs parcours humains et religieux impressionnants. De très nombreux représentants religieux et beaucoup d’ambassadeurs avaient fait le déplacement pour rendre un hommage appuyé aux deux religieux ».

Pour l’ambassadeur de France, « ils ont réussi, chacun à leur manière, dans leurs vies d'homme et de femme et dans leurs vies de chrétiens ».

Le cardinal polonais Adam Kozlowiecki, archevêque émérite de Lusaka, est né le 1er avril 1911 en Pologne.

Entré dans la Compagnie de Jésus, il a été ordonné prêtre en 1937, Adam Kozlowiecki et vingt-quatre de ses confrères furent arrétés par la Gestapo à Cracovie en 1939.

D'abord envoyé à Auschwitz, il fut transféré à Dachau six mois plus tard, où il restera jusqu'à la fin de la guerre.

Il a été nommé archevêque de Lusaka en 1969, et « créé » cardinal par Jean Paul II en 1998. A la retraite, il continue aujourd’hui de servir l’Eglise de Zambie.