Bush consegnerà al Papa la “Medaglia Presidenziale della Libertà”

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CITTA’ DEL VATICANO, giovedì, 3 giugno 2004 (ZENIT.org).- Nel corso dell’incontro di questo venerdì in Vaticano, il presidente statunitense George W. Bush consegnerà a Giovanni Paolo II la “Medaglia Presidenziale della Libertà”, secondo quanto diffuso da fonti vaticane.



Il 18 novembre passato, la Camera del Congresso ha approvato una risoluzione con l’appoggio dei diversi partiti, nella quale incoraggiava il Presidente Bush a consegnare al Papa la più alta onorificenza civile del governo degli Stati Uniti.

Il Presidente del Comitato Giudiziario della Camera, F. James Sensenbrenner, aveva presentato la proposta il 28 ottobre del 2003, al fine di celebrare il XXV anniversario del pontificato di Giovanni Paolo II, così come i “suoi contributi storici alle cause di libertà, dignità umana e pace”.

In quella occasione, Sensenbrenner affermò: “Letteralmente milioni di milioni di persone nel mondo sono state toccate dal ministero del Papa, così come dal suo esempio personale di fede e perdono”.

“E’ del tutto appropriato che noi, in quanto statunitensi amanti della libertà, riconosciamo il suo servizio senza eguali alla libertà umana e religiosa”, aggiunse poi nel presentare la sua proposta.

Fu il presidente John F. Kennedy ad autorizzare la pratica di consegnare la “Medaglia Presidenziale della Libertà” a quelle persone che si fossero distinte “per il loro meritevole contributo alla sicurezza e all’interesse nazionale degli Stati Uniti, o alla pace mondiale, o alla cultura o ad altri significativi impegni di carattere pubblico o privato”.

Da quando è stata istituita, sono state consegnate all’incirca quattrocento medaglie ad esponenti di diversi settori della società. Il Beato Giovanni XXIII fu fra i primi 31 a fregiarsi di questo riconoscimento. Il Presidente Johnson gli consegnò il premio in modo postumo il 6 dicembre del 1963.

Nell’anno 2000, il Congresso ha consegnato sempre a Giovanni Paolo II la Medaglia d’Oro del Congresso, ovvero la massima onorificenza di questa istituzione (vd. http://www.congressionalgoldmedal.com/PopeJohnPaulII.htm ).

Per maggiori informazioni sulla “Medaglia Presidenziale della Libertà”: http://www.medaloffreedom.com