George W. Bush definisce il Papa un “forte simbolo di libertà”

Nel consegnargli il riconoscimento civile più importante degli Stati Uniti

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CITTA’ DEL VATICANO, venerdì, 4 giugno 2004 (ZENIT.org).- Il Presidente degli Stati Uniti, George W. Bush, ha ringraziato venerdì Giovanni Paolo II per il fatto di essere diventato un “forte simbolo di libertà”, capace di “cambiare le società e di cambiare il mondo”.



Il Capo di Stato ha pronunciato queste parole prima di consegnare al vescovo di Roma la “Medaglia Presidenziale della Libertà”, il riconoscimento civile statunitense più importante, concludendo la sua visita in Vaticano.

“Le porto il saluto del nostro Paese, dove Lei è rispettato, ammirato e molto amato”, ha detto dal principio il Presidente, rivolgendosi al Papa.

“Le porto anche un messaggio da parte del mio Governo, il quale afferma che lavoreremo per la libertà e per la dignità umana, al fine di diffondere la pace e la comprensione; che apprezziamo il forte simbolo di libertà che lei rappresenta e riconosciamo la forza della libertà per cambiare le società e per cambiare il mondo”, ha aggiunto.

Bush ha voluto leggere personalmente la menzione ufficiale che accompagnava la medaglia.

“Devoto servo di Dio, Sua Santità Giovanni Paolo II, ha difeso la causa dei poveri, dei deboli, degli affamati e degli emarginati”, diceva il testo.

“Ha difeso la straordinaria dignità di ogni vita umana e la bontà della vita stessa – aggiungeva -. Attraverso la sua fede e la sua convinzione morale egli ha dato coraggio agli altri per ‘non temere’ nel vincere l’ingiustizia e l’oppressione”.

“La sua posizione di principio a favore della pace e della libertà ha ispirato milioni di persone e ha contribuito a far crollare comunismo e dittature”, ha proseguito il Presidente nella menzione.

“Gli Stati Uniti rendono onore a questo figlio della Polonia che è diventato vescovo di Roma ed un eroe del nostro tempo”, ha concluso citando il documento.

Ricevendo il premio, il Papa ha ringraziato Bush per “questo gesto gentile”.

“Possa il desiderio di libertà, di pace e di un mondo più umano simboleggiato da questa medaglia ispirare uomini e donne di buona volontà in ogni luogo e in ogni tempo”, ha auspicato.

Nel novembre scorso, la Camera del Congresso degli Stati Uniti ha approvato una risoluzione proposta da membri di vari partiti in cui si esortava il Presidente Bush a conferire questo riconoscimento a Giovanni Paolo II.

Nel 2000, il Congresso degli Stati Uniti aveva già consegnato a Giovanni Paolo II la sua “Medaglia d’oro”.

La pagina web della “Medaglia Presidenziale della Libertà” ha pubblicato questo venerdì un omaggio a Giovanni Paolo II.