Il Papa benedice una statua del patrono dei farmacisti collocata in Vaticano

San Giovanni Leonardi, iniziatore della Congregazione dei Chierici regolari della Madre di Dio

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CITTA' DEL VATICANO, mercoledì, 30 aprile 2008 (ZENIT.org).- Benedetto XVI ha benedetto questo mercoledì mattina una statua di San Giovanni Leonardi (1541-1609), iniziatore della Congregazione dei Chierici regolari della Madre di Dio e proclamato nel 2006 patrono dei farmacisti.

La scultura, alta 5,40 metri e pesante 27 tonnellate, è opera dell'artista spezzino Paolo Cavallo.

La cerimonia di benedizione ha avuto luogo in Via delle Fondamenta. La statua è stata collocata in una delle nicchie laterali esterne alla Basilica di San Pietro in Vaticano, dove negli ultimi anni sono state erette statue di altri fondatori.

San Giovanni Leonardi era farmacista a Lucca. Dopo aver assistito i più poveri in una crisi che aveva colpito la città, decise di diventare sacerdote nel 1572. Fondò, quindi, l'Ordine dei Chierici regolari, poi detto della Madre di Dio, per l'insegnamento della dottrina cristiana ai fanciulli, il rinnovamento della vita apostolica del clero e la diffusione della fede cristiana in tutto il mondo. Divenne un protagonista della riforma cattolica.



Con Giovanni Vivés, promosse nel 1603 quello che sarà poi il Collegio Urbano di Propaganda Fide, centro per la formazione di seminaristi missionari a Roma, città nella quale morì. Giovanni Leonardi è stato proclamato santo da Pio XI nel 1938.