Il Santuario di Guadalupe batterà il record di pellegrini il 12 dicembre

Sette milioni di persone potrebbero visitarlo in quattro giorni

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Di Jaime Septién

CITTA' DEL MESSICO, lunedì, 10 dicembre 2007 (ZENIT.org).- E' già tutto pronto per la grande festa del Messico e dell'America, mercoledì 12 dicembre, data in cui si commemorerà il 476° anniversario delle apparizioni della Madonna di Guadalupe all'indigeno Juan Diego, canonizzato da Giovanni Paolo II.

Il centro di confluenza della celebrazione sarà - come avviene da quattro secoli - il luogo della Valle del Messico dove il 12 dicembre 1531 ebbe luogo l'ultima delle apparizioni della Vergine a San Juan Diego, al quale la Madonna chiese di portare delle rose nel suo mantello al primo Vescovo del Messico, fra' Juan de Zumárraga, perché voleva che le fosse costruita una casa di preghiera alle pendici della collina del Tepeyac.

Sul mantello di San Juan Diego rimase impressa l'immagine della Madonna di Guadalupe, che ora viene venerata da milioni di persone in tutto il mondo, soprattutto in America Latina e in Messico.

Ogni anno visitano la Basilica di Guadalupe tra i 18 e i 20 milioni di pellegrini, rendendolo il Santuario più visitato del mondo cristiano. Ci sono giorni in cui la Basilica è visitata da 120.000 persone, cifra che aumenta dal 9 al 12 dicembre di ogni anno in occasione delle feste della Madonna.

Le autorità della Insigne e Nazionale Basilica di Guadalupe sperano che nel 2007 si superino tutti i record di presenze, arrivando a 7 milioni di visitatori in appena 4 giorni. Ovviamente il 12 dicembre è il giorno di maggiori visite, con quasi 2 milioni di pellegrini.

Il Santuario guadalupano riceve circa duemila pellegrinaggi annuali di compagnie, sindacati, organizzazioni, ospedali, comunità, parrocchie, diocesi, seminari, congregazioni maschili e femminili e visitatori di comunità estere, nella fattispecie degli Stati Uniti e dell'America Centrale.

Anno dopo anno, l'afflusso di pellegrini alla Basilica aumenta. Nel dicembre 2006 figuravano nel registro della Basilica 429 pellegrinaggi ufficiali, mentre nel 2007 ne sono stati registrati 434. L'anno scorso sono stati organizzati per rendere omaggio alla morenita del Tepeyac, com'è nota la Madonna di Guadalupe, 1970 pellegrinaggi, mentre quest'anno saranno 2196.

[Traduzione di Roberta Sciamplicotti]