Il Segretario di tre Papi racconta la rinuncia di Benedetto XVI (Prima parte)

Mons. Alfred Xuereb rivela ciò che accadde dopo quell'11 febbraio 2013 in cui Ratzinger rinunciò al ministero petrino: dal ritiro a Castel Gandolfo, alla telefonata di Bergoglio dopo l'elezione

Citta' del Vaticano, (Zenit.org) Anna Artymiak | 800 hits

“C’era il rischio di veder esprimere tante critiche contro Papa Benedetto XVI; molti avrebbero detto: 'Ha cominciato un’opera e non ha avuto il coraggio di completarla. Invece, io ho visto la eroicità in questo gesto: lui non ha guardato al rischio che la sua rinuncia potesse essere considerata una mancanza di pavidità, ma era convinto che quello fosse ciò che il Signore gli chiedeva in quel momento”. A parlare così è monsignor Alfred Xuereb, già prelato di anticamera pontificia con Giovanni Paolo II, poi secondo segretario di Benedetto XVI e attuale primo segretario particolare di Papa Francesco. Era lui uno dei pochi - insieme a mons. Georg Ratzinger, a mons. Georg Gänswein e alle quattro Memores Domini - a sapere da tempo le intenzioni di Joseph Ratzinger di rinunciare al ministero petrino. Di seguito l'intervista esclusiva a mons. Xuereb.

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Lei era a conoscenza in anteprima dell’annuncio della rinuncia di Benedetto XVI? Come Le è stata comunicata la decisione? Qual è stata la Sua reazione? C’erano già dei segni che Benedetto XVI stava prendendo questa decisione?

Mons. Xuereb: Già qualche tempo prima dell'annuncio, mi colpiva il raccoglimento intenso che Papa Benedetto faceva prima della Messa in sacrestia. La Messa doveva iniziare alle 7.00. Alcune volte, però, si sentiva suonare l’orologio nel Cortile di San Damaso, e lui rimaneva in raccoglimento. Pregava. C’è stato un periodo in cui si raccoglieva in modo più intenso del solito. Avevo una netta sensazione: qualcosa di molto importante stava avvenendo nel cuore del Papa, c’era qualche intenzione particolare per la quale il Santo Padre stava pregando. Non so di preciso, ma forse proprio quello è stato il tempo del travaglio interiore che lui ha vissuto prima di arrivare all’eroica decisione della rinuncia. La notizia è stata comunicata a noi in modo personale. Io sono stato convocato da lui in modo ufficiale. Mi sono seduto davanti alla sua scrivania. Anche se non era la prima volta, percepivo di dover ricevere una comunicazione molto importante. Ovviamente, nessuno se lo aspettava. Lui era calmo, come uno che aveva già passato un travaglio e superato il momento dell’indecisione. Era sereno come colui che sa di essere nella volontà del Signore. Appena ho appreso la notizia, la mia prima reazione è stata: “No, Santo Padre! Perché non ci pensa ancora un po’?”. Poi ho frenato me stesso e mi sono detto: “Chissà da quanto tempo esamina questa decisione. Mi sono ritornati alla mente come in un baleno i momenti lunghi e raccolti della preghiera prima della Messa e ho ascoltato attentamente le sue parole. Era già tutto deciso. Mi ha ripetuto per due volte: “Lei andrà con il nuovo Papa”. Forse aveva avuto un’intuizione, non lo so. Il giorno in cui ho lasciato Papa Benedetto a Castel Gandolfo, ho pianto e l’ho ringraziato per la sua grande paternità.

In che modo è cambiata la sua quotidianità dopo la notizia?

Mons. Xuereb: Per me è cambiata molto. Avevo crisi di pianto, era molto difficile staccarmi da Papa Benedetto XVI. L’11 febbraio 2013, nella Sala del Concistoro, ero su uno sgabello al lato, mentre lui leggeva io piangevo, la persona accanto a me mi dava delle gomitate e mi diceva “controllati perché anch’io sono commosso”. Ero meravigliato dalle espressioni dei cardinali che avevo davanti a me. Mi ricordo il card. Giovanni Battista Re che non credeva alle sue orecchie. A tavola, quel giorno, abbiamo parlato di questo e ho detto a Papa Benedetto: “Ma Santo Padre, Lei è rimasto molto tranquillo”. “Sì”, mi ha risposto deciso. La decisione era presa, il parto era avvenuto, adesso spettava a noi aderire a questa scelta grande che aveva fatto: una scelta di governo, che all’inizio poteva sembrare la scelta di un abbandono del governo. Tanti cardinali, finito il concistoro - alcuni perché non avevano udito, altri perché non conoscono bene il latino - si sono avvicinati ai cardinali Angelo Sodano e Giovannni Battista Re per capire meglio quello che aveva detto Benedetto. Il Santo Padre è rimasto tranquillo fino all’ultimo giorno, anche quando si è recato a Castel Gandolfo.

Non tutti hanno capito ancora quali siano le ragioni della rinuncia …

Mons. Xuereb: Benedetto XVI era convinto di quello che il Signore gli chiedeva in quel momento. “Io non ho più forze per continuare la mia missione - ha detto -  la mia missione è conclusa, rinuncio in favore di qualcun altro che ha più forze di me e porterà avanti la Chiesa”. Perché la Chiesa non è di Papa Benedetto, ma di Cristo.

Moltissime persone hanno cominciato a inviare a Benedetto XVI quelli che lui ha chiamato “segni commoventi di attenzione, di amicizia e di preghiera”. Lei cosa sa di questo?

Mons. Xuereb: Mi ricordo benissimo. Dopo il 28 febbraio 2013, a Castel Gandolfo sono cominciate ad arrivare migliaia di lettere. Era impressionante. Prima non ne arrivavano così tante. Tutti si sono scatenati nello scrivere al Papa. Ma quello che era bello, era vedere che quanti scrivevano spesso allegavano qualche cosa alla lettera: un oggetto fatto a mano, uno spartito musicale, un calendario, un disegno. Come se la gente volesse dire: “Grazie di tutto quello che hai fatto, apprezziamo il sacrificio che hai fatto per noi. Vogliamo non solo esprimere questi sentimenti, ma regalarti qualcosa di nostro”. Tra queste lettere ne arrivavano tantissime dai bambini. Riempivo tutto lo scaffale con le lettere in arrivo. Ovviamente il Papa non aveva il tempo di guardarle tutte, perché erano migliaia. Una sera, passandogli accanto, ho detto: “Guardi, Santo Padre, queste sono le lettere che sono arrivate oggi, tra cui molte di bambini.” Lui si è rivolto a me e mi ha detto: “Quelle sono lettere molto belle”. Mi ha colpito molto, questa tenerezza nei confronti dei bambini. Il Papa ha avuto sempre un carattere tenero. Forse, voleva aggiungere: “A differenza delle lettere che mi preoccupano, che mi creano problemi.” Credo che fossero come un antidoto, una carica per lui, che lo hanno aiutato a sentirsi ben voluto.

Lei stava con Benedetto XVI nei giorni del Conclave. Come ha vissuto quel periodo il Papa emerito?

Mons. Xuereb: Con molta aspettativa per il Conclave, l’elezione ecc. Era ansioso di sapere chi sarebbe stato il suo Successore. Per me è stata commovente la telefonata che subito il nuovo Pontefice ha fatto a Papa Benedetto. Io ero accanto e gli ho passato il ricevitore. Che emozione sentire Benedetto dire: “Io La ringrazio, Santo Padre, perchè ha pensato a me. Io Le prometto fin da subito la mia obbedienza. Io prometto la mia preghiera per Lei!”. Sentire queste parole da una persona con la quale ho vissuto e che era il mio Papa, sentire questo mi ha procurato un emozione molto forte.

Poi, è arrivato il momento del congedo…

Mons. Xuereb: Sono stato con lui fino a due, tre giorni dopo l’elezione di Papa Francesco. Il momento in cui sono dovuto andare via lo ricordo minuto per minuto, perché è stato – se posso usare questo aggettivo – straziante per me. Ho vissuto quasi otto anni accanto a una persona che mi ha voluto bene come un padre, che mi ha permesso di entrare in una confidenzialità sempre rispettosa, ma molto intima, ed è arrivato il giorno del distacco. Papa Benedetto aveva scritto una bellissima lettera – della quale mi ha consegnato una copia che conservo come un gioiello – nella quale indicava al nuovo Papa alcuni miei pregi. Forse ha voluto evitare di scrivere dei miei difetti... Assicurava che mi aveva lasciato libero. Mi ricordo anche il modo in cui ho fatto le valigie. Mi dicevano: “Affrettati, perché il Papa ha bisogno di te, sta aprendo da solo le lettere. È solo, non c’è nessuno. Manda le tue cose giù in fretta”. Non sapevo niente di quello che stava succedendo a Santa Marta, non sapevo neanche che Papa Francesco non avesse un segretario. Poi è arrivato il momento toccante, quando sono entrato nell’ufficio di Benedetto per salutarlo personalmente. Dopo c’era il pranzo, ma io l’ho salutato in quel momento e gli ho detto: “Santo Padre, per me è molto difficile staccarmi da Lei. La ringrazio molto per quello che Lei mi ha donato”. La mia gratitudine non era dovuta al fatto che lui mi concedeva di stare con il Papa nuovo, come aveva scritto qualcuno, ma alla sua grande paternità. Papa Benedetto in questi momenti non si è emozionato. Si è alzato, io mi sono inginocchiato, come eravamo abituati, per baciare l’anello. Non solo mi ha permesso di baciare l’anello, ma ha alzato la mano su di me e mi ha dato la benedizione. Ci siamo congedati in questo modo. Poi, c’era il pranzo, ma non sono riuscito a dire una parola.

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Monsignore Alfred Xuereb, maltese, classe 1958. Il Servizio per la Santa Sede è cominciato sotto il pontificato di Giovanni Paolo II nel 2001 nella Prima sezione della Segreteria di Stato. In seguito, è diventato collaboratore del Mons. James Harvey nella Prefettura della Casa Pontificia e da settembre 2003 ha assunto la funzione di prelato di anticamera pontificia, cioè del prelato responsabile per la presentazione al Papa degli ospiti ricevuti da lui in udienze private nel Palazzo Apostolico. In questo tempo don Alfred Xuereb ha avuto l’opportunità di conoscere Giovanni Paolo II più da vicino. Dal settembre 2007 ha svolto accanto a Georg Gänswein la funzione di secondo segretario di Benedetto XVI. Prima di lui c’era il polacco, don Mieczysław Mokrzycki, ora arcivescovo metropolita di Lemberg, in Ucraina. Dopo l’elezioni del cardinale. Jorge Maria Bergoglio al soglio di Pietro, è diventato il primo segretario particolare di Papa Francesco.

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Questa intervista è stata pubblicata in polacco sul blog cattolico “Stacja 7” www.stacja7.pl