La Direttrice del Programma Alimentare Mondiale elogia l'impegno del Papa contro la fame

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CITTA' DEL VATICANO, lunedì, 28 maggio 2007 (ZENIT.org).- La signora Josette Sheeran, Direttrice Esecutiva del Programma Alimentare Mondiale delle Nazioni Unite (PAM), ha espresso lunedì in un’udienza privata la sua gratitudine a Benedetto XVI per il suo inestimabile appoggio alla causa degli affamati.



“E’ un grande onore aver potuto esprimere a Sua Santità tutta la mia gratitudine per il Suo inestimabile appoggio alla causa degli affamati”, ha commentato Sheeran, dallo scorso aprile alla guida della più grande agenzia per gli aiuti umanitari, auspicando che la collaborazione con la Chiesa Cattolica possa rafforzarsi ancora di più.

“In aree di crisi e conflitto del mondo – come in Darfur, Somalia, Ciad, i Territori Palestinesi Occupati - il nostro staff lavora spesso in condizioni drammatiche e di grande rischio, anche personale, per aiutare i più vulnerabili”, ha ricordato la Direttrice Esecutiva del PAM.

“L’autorità morale del Santo Padre e i suoi appelli nel sollecitare condizioni di pace, giustizia e sicurezza sono per noi un grande incoraggiamento. Ovunque possiamo contare sulla partnership e sull’aiuto prezioso di individui e organizzazioni cattoliche”, ha poi aggiunto.

L’incontro odierno con Papa Benedetto XVI ha fornito anche l’occasione per ringraziare il Santo Padre per aver menzionato, nel corso della sua visita pastorale in Brasile, il PAM e “Walk the World ”, la marcia mondiale contro la fame che si è svolta il 13 maggio (cfr. ZENIT, 13 maggio 2007).

Si tratta di un evento che il PAM organizza ogni anno con TNT e altri partner privati per sollecitare l’impegno per il raggiungimento del primo Obiettivo di Sviluppo del Millennio. E’ il secondo anno consecutivo che il Papa richiama questo evento.

Durante la crisi dell’estate 2006, il Vaticano ha donato due ambulanze alla Caritas libanese, spedite a Beirut dalla Base di Pronto Intervento Umanitario delle Nazioni Unite (UNHRD) di Brindisi, gestita dal PAM.

Infine, la Direttrice Esecutiva Josette Sheeran ha invitato il Papa a far visita alla Sede generale dell’agenzia, a Roma.

Subito dopo l’udienza, Sheeran ha incontrato l’Arcivescovo Dominique Mamberti, Segretario vaticano per i Rapporti con gli Stati.

Tra le organizzazioni cattoliche con cui il PAM collabora vi sono: la Caritas Internazionale che nel 2006 ha consegnato 85.000 tonnellate di cibo; il Servizio dei Gesuiti per i Rifugiati impegnato con il PAM in sei paesi dell’Africa Sub-Sahariana e in Colombia; la Comunità di Sant’Egidio e numerosissime altre organizzazioni non governative di ispirazione cattolica tra cui la tedesca Malteser Hilfsdienst, attiva con il PAM in Sudan e Myanmar.