Começam exercícios espirituais do Papa e seus colaboradores

Com o tema «O sacerdote encontra Jesus e o segue»

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CIDADE DO VATICANO, segunda-feira, 2 de março de 2009 (ZENIT.org).- No Vaticano começou uma semana dedicada exclusivamente à oração e à meditação: são os exercícios espirituais anuais, nos quais participam Bento XVI e seus colaboradores da Cúria Romana. 

O retiro foi inaugurado na tarde deste domingo com a celebração das Vésperas na capela Redemptoris Mater, do Palácio Apostólico Vaticano, conhecido como a Capela Sistina do século XXI, decorada com os mosaicos do Pe. Marko Ivan Rupnik S.J., por ocasião do grande jubileu do ano 2000. 

Depois aconteceu a meditação introdutória do cardeal Francis Arinze, prefeito emérito da Congregação para o Culto Divino e a Disciplina dos Sacramentos, sobre o tema «Aceitar o convite de Jesus a segui-lo e a permanecer com Ele». 

O próprio purpurado nigeriano está pregando todas as meditações, que têm como fio condutor o tema «O sacerdote encontra Jesus e o segue». 

O cardeal explicou aos microfones da Rádio Vaticano o motivo pelo qual escolheu o tema com estas palavras: «Toda a vida cristã pode ser considerada como uma escuta do chamado de Jesus a segui-lo». 

«E, dado que a maioria dos que participam dos exercícios com o Santo Padre é composta por sacerdotes – presbíteros, bispos, cardeais –, pensei neste título», declarou. 

Nesta segunda-feira, as meditações giraram em torno do tema: «O sacerdote segue Jesus para encontrar Deus, que deve ter o primeiro lugar em nossa vida». 

Durante esta semana de exercícios, Bento XVI suspendeu todas as audiências e encontros públicos para dedicar-se à oração. 

Pode-se ver imagens da primeira sessão dos exercícios espirituais, com a participação do Papa, em www.h2onews.org.