Hospitalários de Lourdes completam 125 anos

Cerca de 20 mil voluntários em todo o mundo

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LOURDES, sexta-feira, 12 de junho de 2009 (ZENIT.org).- A Hospitalité Notre Dame de Lourdes, associação dedicada a acolher e apoiar os peregrinos que se dirigem à Virgem no local das aparições a Bernardette, celebrará seus 125 anos em janeiro de 2010.

Durante todo o ano haverá diversas celebrações, tanto em Lourdes como em vários países de procedência dos cerca de 20 mil voluntários que formam a associação.

O evento mais importante acontecerá no Vaticano, onde o presidente da associação, Antoine Tierny, liderará uma numerosa delegação de hospitalários em uma série de cerimônias e orações que culminarão com uma audiência com o Papa Bento XVI.

Para ser membro da Hospitalité Notre Dame de Lourdes é preciso acompanhar um curso de formação durante os primeiro quatro anos de voluntariado.

Após a formação, espiritual e prática, os voluntários estão prontos para se dedicar aos diferentes serviços, que vão desde o apoio nas refeições, no cuidado dos espaços comuns, a acolhida dos peregrinos.

Uma característica da Hospitalité é que os voluntários são de várias regiões: entre os mais numerosos encontram-se os italianos.

A Hospitalité Notre Dame de Lourdes nasceu em 1885 por vontade dos capelães do Santuário de Lourdes e do bispo de Tarbes, com a missão de acolher os peregrinos enfermos.

Atualmente, a associação trabalha sob a supervisão do bispo de Tarbes e Lourdes, Dom Jacques Perrier. A temporada de maior afluência de peregrinos é de 20 de março a 31 de outubro.