Nova universidade oferece esperança e oportunidades para Oriente Médio

Fundada pelo arcebispo melquita católico Elias Chacour

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NAZARÉ, segunda-feira, 15 de novembro de 2010 (ZENIT.org) - A primeira universidade árabe-cristã plenamente acreditada em Israel, o Nazareth Academic Institute (NAI), abriu suas portas no início de novembro, oferecendo um "novo modelo" de educação de nível superior no país, que proporciona uma educação em igualdade de oportunidades e estudos de paz.

Situado inicialmente em Ibillin, perto de Haifa, o NAI funcionou como um campus independente da Universidade de Indianápolis, segundo informou a universidade, em um comunicado de imprensa.

Em março de 2009, anos depois de trabalhar para adaptar-se ao sistema acadêmico israelense, o Conselho de Educação Superior e o governo de Israel reconheceram e aceitaram a escola como universidade privada israelense.

Durante sua visita à Terra Santa, em maio de 2009, Bento XVI abençoou a primeira pedra da nova universidade, depois de celebrar uma Missa com árabes cristãos.

Os estudantes de cada área deverão realizar um curso do Programa de Estudos de Paz e Liderança, centrado em questões acerca de, por exemplo, "como avançar e garantir a coexistência pacífica e a cooperação em uma região multiétnica e multirreligiosa como o Oriente Médio".

"O NAI acredita que a paz é possível e que pode começar na sala de aula - afirma o comunicado. Para que isso aconteça, os estudantes devem aprender como agir na sociedade, não somente no lugar de trabalho, de maneira que o NAI constrói sua educação a partir de um currículo de estudos de paz."

"Obrigatório para todos os estudantes, este núcleo de paz os incentiva a avaliar questões regionais a partir de múltiplas perspectivas e discursos culturais em conflito."

"Também fomenta as capacidades de pensamento crítico, negociação e resolução de conflitos, que os estudantes precisam para identificar soluções e chegar a consensos em uma sociedade diversificada."

O comunicado acrescenta: "Os estudantes descobrem não somente o porquê das questões da coexistência, mas também como eles podem criá-la em suas vidas pessoais e profissionais".

Apoios

O fundador do NAI é o arcebispo melquita católico Elias Chacour, de Akka, Haifa, Nazaré e toda a Galileia.

Três vezes indicado para o Prêmio Nobel da Paz, nasceu e cresceu em Baram, um povoado árabe situado ao norte da Galileia, perto da fronteira com o Líbano.

O vice-presidente da Junta Internacional de Conselheiros do NAI e embaixador da Áustria em Israel, Kurt Hengl, reconheceu a importância do trabalho de Dom Elias.

"Estas instituições cumprem uma função regional importante, ajudando os árabes israelenses a alcançar altos níveis profissionais e acadêmicos e permitindo-lhes integrar-se melhor na sociedade e na economia israelense", afirmou.

Acrescentou que a organização desempenha uma função vital na ajuda às mulheres árabes muçulmanas, para libertar-se lentamente das "estruturas patriarcais" da cultura.

O Nazareth Academic Institute recebeu um grande apoio político de várias pessoas e grupos, entre eles, Shimon Peres, a União Europeia, a Administração dos Estados Unidos, assim como de destacados líderes da Igreja Católica, como o arcebispo de Viena, cardeal Christoph Schönborn.

Hengl reconheceu que "serão necessários enormes esforços para levar à prática e garantir as visões de [Dom] Chacour de uma instituição acadêmica de inspiração cristã para a juventude da Galileia: cristãos, muçulmanos, judeus e drusos".

E concluiu: "Toda ajuda, apoio político e financeiro, trabalho voluntário e oração serão bem-vindos".
Mais informação: Nazareth Academic Institute: http://www.nazareth.ac.il/