Papa felicita pelo Natal das Igrejas Orientais

Recorda também o Dia da Infância Missionária

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CIDADE DO VATICANO, quarta-feira, 6 de janeiro 2010 (ZENIT.org).- Por ocasião da solenidade da Epifania, o Papa Bento XVI quis felicitar as Igrejas Orientais pelo seu Natal, celebrado amanhã, seguindo o calendário juliano.

“Estou contente por dirigir meu augúrio mais cordial aos irmãos e irmãs das Igrejas Orientais, que celebram amanhã o Santo Natal”, afirmou após a oração do Ângelus junto aos fiéis e peregrinos reunidos na Praça de São Pedro.

“Que o mistério da luz seja fonte de alegria e de paz para cada família e comunidade”, acrescentou.

Também aludiu ao Dia da Infância Missionária, celebrado hoje com o lema “As crianças ajudam as crianças”.

“Promovida pelo venerável Papa Pio XII em 1950, esta iniciativa educa as crianças a formarem uma mentalidade aberta ao mundo e a serem solidárias com seus coetâneos que mais sofrem”, explicou o Papa.

Neste contexto, quis saudar “com afeto todos os pequenos missionários presentes nos cinco continentes” e animá-los “a ser sempre testemunhas de Jesus e anunciadores do seu Evangelho”.

No Dia da Infância Missionária, são organizadas milhares de iniciativas de solidariedade, apoiadas pela Obra Pontifícia da Infância Missionária.

A Infância Missionária ou Santa Infância foi instituída pelo bispo de Nancy (França), Dom Charles de Forbin Janson, no dia 9 de maio de 1843, em Paris, e depende da congregação vaticana para a Evangelização dos Povos. Está composta por milhões de “pequenos missionários” até os 14 anos, espalhados em paróquias, escolas e movimentos dos cinco continentes.