São Marcelino Champagnat

Tornar Jesus Cristo conhecido e amado era a missão de Marcelino a qual desempenhou com zelo e propriedade testemunhando a alegria do Evangelho.

Horizonte, (Zenit.org) Fabiano Farias de Medeiros | 250 visitas

Marcelino José Benedito Champagnat nasceu no dia 20 de maio de 1789, na aldeia de Marlhes na França. Nono filho do casal, João Batista e Maria Chirat, Marcelino cresceu no seio de uma família de agricultores pobres, cristãos e muito devotos de Nossa Senhora.

Marcelino trabalhava e estudava em casa até o dia em que o pároco local os visitou e percebendo no jovem de 14 anos traços de uma fecunda vocação o incentivou a ingressar no seminário. Sua condição financeira era escassa, mas sua perseverança lhe concedeu a admissão no seminário Menor de Verrièrres no ano de 1805. Lá pôde aprimorar seus conhecimentos e aprofundar sua fé. Foi colega de São João Maria Vianney e João Cláudio Colin. Juntamente com outros seminaristas empreendem a fundação de uma Congregação chamada Sociedade de Maria para intensificar a evangelização. No dia 22 de julho de 1816 ordenou-se sacerdote e consagrou-se a Nossa Senhora.

Foi designado para a paróquia de La Valla, onde desempenhou papel fundamental na catequese de crianças, visitas aos doentes e acolhimento dos pobres, além de promover o entusiasmo e aprofundamento da fé de todos os seus paroquianos através da devoção a Nossa Senhora e da pregação da fé. No dia 02 de janeiro de 1817 funda com dois companheiros a Congregação dos Irmãos Maristas. Logo as vocações começam a surgir e também os desafios, mas o trabalho de Marcelino continua firme até o ano de 1825 onde viu-se liberado de sua função  paroquial e pôde dedicar-se integralmente às suas atividades na Congregação.

Construiu uma casa para a Congregação abrigar mais pessoas denominada Nossa Senhora de l'Hermitage. Em 1836 a Congregação foi reconhecida pela Igreja. Marcelino, acometido de grave doença, faleceu no dia 6 de junho de 1840. Foi beatificado no ano de 1955 e canonizado por João Paulo II em 1999.